Eerst even een opfrisser: een LED (Light Emitting Diode) is een onderdeel dat werkt op basis van elektroluminescentie. Het is een component dat licht geeft omdat er stroom doorheen gaat. Dat in tegenstelling tot een gloeilamp: die geeft licht omdat ze opwarmt tot ze gaat gloeien en een buislamp die gebruik maakt van fluorescentie.

Bij traditionele LED’s is het elektroluminescente materiaal anorganisch. Voor diegenen die tijdens de scheikundeles niet opgelet hebben: organische scheikunde behandelt de koolstofverbindingen en anorganische scheikunde de rest.

OLED staat voor Organic LED (of voluit: Organic Light Emitting Diode). Het is met andere woorden een LED waarvan het elektroluminescente materiaal organisch van aard is. Het onderstaande filmpje toont een zeer eenvoudige demonstratie van een rudimentaire OLED.