4K verwijst naar 4 Kilo, oftewel 4.000. Eenvoudig gezegd is het een algemene term voor resoluties met ongeveer 4.000 pixels in de horizontale richting.

'Ongeveer’ is hier het sleutelwoord, want de 4K-vlag dekt in de praktijk een hele rits resoluties met verschillende beeldverhoudingen: 4.096 bij 2.160 pixels (1,9:1), 3.840 bij 2.160 pixels (1.78:1), 4.096 bij 1.714 pixels (2.39:1) enzovoort. Voor televisie ziet het ernaar uit dat 3.840 bij 2.160 pixels dé 4K-resolutie zal worden, met zijn klassieke 16:9-beeldverhouding.

De oplettende lezer heeft misschien al gemerkt dat dat exact twee keer zoveel pixels zijn als Full HD (1.920 bij 1.080 pixels), zowel in de hoogte als in de breedte. In totaal levert die 4K-resolutie dus vier keer zoveel pixels als Full HD. Vandaar dat je voor die resolutie ook weleens de term QFHD of ‘Quad Full HD’ zal zien. Opgelet dus voor verwarring: 4K verwijst niet naar vier keer zoveel pixels als Full HD, maar naar de bij benadering 4.000 horizontale pixels.

In oktober 2012 kondigde CEA (Consumer Electronics Association) aan dat het de term UHD (Ultra High Definition) adopteert voor schermen met een minimumresolutie van 3.840 bij 2.160 pixels (16:9). Die schermen moeten ook beschikken over ten minste één
digitale ingang waarlangs een 4K-signaal kan aangeboden en getoond worden zonder nood aan scaling.

Voor meer informatie over 4K, de schermen die nu reeds verkrijgbaar zijn en de commercieel beschikbare 4K-content, kan je terecht in ons 4K-achtergrondverhaal.