Er wordt vaak gesproken over Bluetooth als één geheel, maar dat klopt niet helemaal. Langs een kant heb je inderdaad dé officiele Bluetooth-standaard, die eigenlijk een draadloze technologie beschrijft om data over korte afstanden te versturen op de 2,4 GHz band. Maar langs de andere kant zit er toch wat verschil op, omdat Bluetooth fungeert als een 'drager' voor andere, optionele technieken. De ene Bluetooth-verbinding is de andere niet.

Bluetooth is een punt-tot-punt-technologie, wat wil zeggen dat het dient om data – geluid, beeld of iets anders – van één specifiek apparaat naar een ander te sturen. Het is met andere woorden een draadloze technologie die bedoeld is om een kabel te vervangen. De kabel van de computer naar een printer of – veel interessanter voor ons – de kabel tussen een audiobron en een hoofdtelefoon of receiver.