Hoe waterdicht is waterdicht eigenlijk? En kan je de beloftes van een fabrikant zomaar vertrouwen wanneer die claimt dat zijn product de natuurelementen kan trotseren? Het antwoord op die vraag is een beetje dubbelzinnig.

Populaire termen zoals ‘waterdicht’, ‘waterbestendig’ en ‘wheather proof’ worden in de praktijk vrolijk door elkaar gebruikt, maar ze bieden eigenlijk weinig houvast. Het zijn immers geen officiële certificaten of normen. Fabrikanten kunnen deze termen dus vrijelijk gebruiken, zonder enige controle op het waarheidsgehalte.

Wat wél duidelijkheid verschaft, is het zogenaamde IP-cijfer. IP staat voor ‘Ingress Protection’, wat zoveel betekent als de bestendigheid van elektrisch materiaal tegen het binnendringen van vaste stoffen en vloeistoffen. 

Het cijfer bestaat uit twee getallen, waarbij het eerste getal (in de onderstaande tabel aangeduid met een X) de bescherming tegen vaste stoffen aangeeft. Het tweede getal geeft aan hoe het gesteld is met de bescherming tegen vloeistoffen en vocht, en dat is waar het bij consumentenelektronica om draait.

  • IP X0: niet beschermd
  • IP X1: beschermd tegen druppelend water
  • IP X2: beschermd tegen druppelend water bij een schuine stand tot 15 graden
  • IP X3: beschermd tegen sproeiend water
  • IP X4: beschermd tegen opspattend water
  • IP X5: beschermd tegen waterstralen
  • IP X6: beschermd tegen stortbuien
  • IP X7: beschermd tegen onderdompeling (30 minuten tot 1 meter diep)
  • IP X8: beschermd tegen verblijf onder water