‘This is the highlight of my day’, kreunt Lester Burham (Kevin Spacey) zachtjes terwijl hij aan zijn fluit trekt onder de douche. Het zit de arme jongen niet mee: zijn job als technologiejournalist komt hem de strot uit, vrouwlief (Annette Bening) keest er liever op los met haar directe concurrent dan met hem, en zijn tienerdochter (Thora Birch) begint de lente in haar Sloggi te voelen.

Burhams strijd tegen de mentale verrotting die het tweede bedrijf van het leven met zich meebrengt (een ‘midlifecrisis’, om het vrolijker te stellen) zet vervolgens een paar vreemde gebeurtenissen op gang in de Amerikaanse buitenwijk waarin hij domicilie houdt.

American Beauty, een aandoenlijk en geestig drama over machteloosheid, was het bioscoopdebuut en meteen de doorbraak van regisseur Sam Mendes, die later nog parels als Road to Perdition, Jarhead en Revolutionary Road zou maken. Momenteel is hij bezig aan Skyfall, de nieuwe James Bondfilm met opnieuw Daniel Craig in de hoofdrol.

Vrijdag 27 januari op VT4 om 0u25