De jongste patentaanvraag van Apple geeft weer stof tot nadenken over nieuwe mogelijkheden van de iPod en de iPhone. Het gaat om het gebruik van zonne-energie voor draagbare toestellen zoals PDA's en digitale mediaspelers.

De aanvraag omschrijft een aantal zaken, waaronder cellen die geïntegreerd worden in het toestel of als omhulsel los van de andere elektronica staan. Het opmerkelijkste onderdeel is echter de aanvraag om de kleine zonnepanelen achter het lcd-scherm in te bouwen. Voor een toestel als de iPhone komt dit bijzonder handig uit, omdat het scherm bijna de hele bovenkant van het toestel in beslag neemt.

Wie verwacht dat Apple-topman Steve Jobs bij zijn volgende keynote de Sun-phone zal voorstellen, komt helaas bedrogen uit. Een patentaanvraag is het begin van een zeer lange weg.

Het concept van een scherm met lichtabsorbering is overigens niet uniek. Motorola vroeg in 2001 al een soortgelijk patent aan, iets wat de telefoonmaker pas vorig jaar kreeg toegewezen.