De zogeheten ‘wanhoopstrilogie’ van de Mexicaanse cineast Alejandro González Iñárritu (na Amores Perros en 21 Grams) wordt op een hoofse manier afgesloten met deze Babel, een prent die inzoomt op de soms verrassende impact die mensenlevens op elkaar kunnen hebben. Het begint bij een kogel, die wordt afgevuurd door een jonge berber in de woestenij van Marokko, en onverhoeds een Amerikaanse toeriste (Cate Blanchett) in de zij raakt.

Van daaruit dijt de plot uit naar Japan, waar het wapen in kwestie werd verkocht, en naar de Verenigde Staten en Mexico, waar de huishoudster van de verwonde vrouw en haar meereizende man (Brad Pitt) ineens voor langere tijd op de kinderen moet letten.

Het hoofdthema van Babel is humanisme in zijn reinste vorm: het gaat over hoe mensenlevens een verschil kunnen maken dat belangrijker is dan de cultuur waarin ze worden geleefd, maar ook hoe die cultuur je soms verplicht om op een andere manier om te gaan met een tragedie dan je instinctief zou doen.

En hier komt de weerhaak: het is uitgerekend die cultuur die de beslissingen van de personages in deze film aandrijft.

Zaterdag 23 maart op Nederland 3 om 22u40