Als fabrikant van geavanceerde computerhardware en sommige van de beste geluidskaarten op de markt, is ASUS het aangewezen bedrijf om een externe USB DAC met echte audiofiele ambities te ontwikkelen. Dit is de Essence III, een zeer veelzijdige DAC/voorversterker met een DSD-compatibile USB (DSD 64 /128), plus optische en coaxiale S/PDIF en AES/EBU digitale inputs.

Vooral de analoge trappen zijn hoogwaardig, met het gebruik van een stappen-attenuator volumecontrole en dubbele mono-DAC’s om gebalanceerde line-uitgangen aan te drijven. Er is ook een gebalanceerde hoofdtelefoonuitgang – iets dat we eerder verwachten op zeer high-end hoofdtelefoonversterkers. De prestaties zijn net zo zuiver en analytisch als de techniek, met een eerlijk en overtuigend geluid dat menig traditionele hi-fi-merk beschaamt.