Iets meer dan een jaar geleden besloot Panasonic om voor Firefox OS te kiezen als smart tv-platform. Het open platform moest het ontwikkelen van toepassingen vergemakkelijken. Helaas heeft Mozilla, de maker van het platform, besloten om de ontwikkeling ervan stop te zetten.

Het was zelfs in 2015 al een keuze die we enigszins argwanend bekeken. Panasonic koos als enige fabrikant voor Firefox OS tv. De Firefox browser van Mozilla mag dan wel breed in de markt staan, met het besturingssysteem lag dat toch anders. Dat terwijl ontwikkelaars natuurlijk net aangetrokken worden door platformen die breed gedragen worden, zo maak je je apps immers populair.

We moeten eerlijk zijn, Firefox OS tv was een bijzonder eenvoudige en vlotte interface met een degelijke selectie apps. Maar Mozilla, de ontwikkelaar van het platform, kijkt natuurlijk niet alleen naar dat.

Op een dev-post schrijven ze: "In the spring and summer of 2016 the Connected Devices team dug deeper into opportunities for Firefox OS. They concluded that Firefox OS TV was a project to be run by our commercial partner and not a project to be led by Mozilla.”

Met andere woorden: Mozilla trekt de stekker uit verdere ontwikkeling van het platform. De 2.6 release zal de laatste zijn.

Voor Panasonic betekent dat een moeilijke keuze in het vooruitzicht. Ofwel nemen ze de broncode op (die als open source code vrij komt), en gaan ze zelf verder met de ontwikkeling, een niet te onderschatten taak. Of ze kijken naar een nieuwe partner, bijvoorbeeld Android TV. Dat zou betekenen dat televisies van 2017 (of eerder 2018) met een nieuw smart tv-systeem aan de start verschijnen.

Voor consumenten die nu over een Panasonic tv met Firefox OS tv beschikken verandert er voorlopig niets.  We vroegen Panasonic om een officiële reactie, maar die was er nog niet.

Update 3/10/2016: Panasonic heeft officiëel gereageerd.

'In order to deliver the very best Smart TV experience to our consumers, Panasonic has for the past few years combined our proprietary technology with open source technology. To this end from 2015 we have shipped Firefox OS in our TVs in order to give our users a simpler, easily usable User Interface.
It is our intention to continue to build on this platform by integrating the assets we have developed including Firefox OS and adopting evolving open source technologies. By this we develop a superior, next generation Panasonic Smart TV.
There is no change for customers who already have a Panasonic Smart TV powered by Firefox, who can continue to enjoy a great Smart TV experience'. 

Volgens dit bericht zal Panasonic het huidige platform zelf verder ontwikkelen. Firefox OS zou enkel de gebruikersinterface bevattten, al het onderliggende systeem is Panasonic's eigen ontwikkeling. Zware veranderingen zitten er dus zeker niet aan te komen.