Bouwingenieur Ted Crawford (Anthony Hopkins) ontdekt dat zijn vrouw hem bedriegt, en maakt de sloerie van kant. In plaats van braaf naar de politie te stappen, weet hij echter iets beters: hij gebruikt zijn bovenmaatse intelligentie om zijn onschuld te veinzen. Openbaar aanklager Willy Beachum (Ryan Gosling) heeft het spelletje door, en probeert de passiemoordenaar te ontmaskeren.

Het wordt snel een Hollywoodiaans kat-en-muisspelletje, waarbij de moordenaar één voetje voor heeft op zijn achtervolger: op intellectueel gebied zijn ze elkaars gelijken, alleen willen ze - en hier wordt het wèl interessant - misschien niet allebei even graag.

Goslings personage is namelijk aan zijn laatste zaak in zijn openbaar ambt bezig, vlak voordat hij naar het grote geld van de bedrijfsjuristiek verhuist. Misschien is dat de zwakke plek, waar een beetje ingenieur instinctief naar zoekt?

Dinsdag 8 januari op 2BE om 22u20