Deze drie uur durende mix tussen een gangsterdrama en een Dickensiaans kostuumdrama is misschien niet de beste film van Martin Scorsese, maar puurt zijn materiaal net als pakweg Goodfellas, Raging Bull en Taxi Driver uit de opwaartse strijd van de etnische gemeenschappen in New York.

Dat naturalisme wordt in Gangs of New York zelfs met een paar exponenten uitvergroot door de gewelddadige wortels van die immigrantengroepen in de nog in wording zijnde grootstad op te diepen. Gangs of New York speelt zich vlak voor de Amerikaanse burgeroorlog af, maar verwacht hier geen laagje westernvernis.

De territoriumgevechten worden bijna uitsluitend uitgeknokt met messen en stompe slagwapens, concurrerende brandweer- en politiekorpsen vechten een oorlogje met elkaar uit, en de stad wordt beschoten door marineschepen om een opstand tegen de verplichte legerdienst te breken.

Een intrigerende kijk op een donkergrijze bladzijde uit de Amerikaanse geschiedenis.

Vrijdag 3 augustus op 2BE om 20u55