Google biedt in China gratis legale muziekdownloads aan. Volgens persbureau Bloomberg kunnen Chinezen er via de zoekgigant nummers van onder meer U2, Kanye West en Beyoncé vinden. De platenmaatschappijen krijgen een vergoeding via advertenties.

Voor de dienst heeft Google afspraken gemaakt met Warner, Sony, Universal, Broadcast Music en meer dan honderd onafhankelijke labels. Het initiatief moet ervoor zorgen dat platenlabels inkomsten krijgen. In China is 99 procent van alle downloads namelijk illegaal.

Google kondigde dit in augustus vorig jaar al aan. Of de zoekmachine zich op termijn tot een wereldwijde muziekdienst wil ontplooien, lijkt onwaarschijnlijk. Het bedrijf volgt gewoon zijn Chinese concurrent Baidu, dat als lokaal marktleider al een tijdje een soortgelijke dienst aanbiedt.