Na elektronicafabrikanten, IT-bedrijven, filmstudio's en pornoboeren is het de beurt aan een nieuwe partij om kamp te kiezen in de oorlog tussen Blu-ray en HD DVD: videotheken.

De Amerikaanse videoketen Blockbuster zal alleen maar films op Blu-ray-schijfjes verhuren in 1.450 filialen in de Verenigde Staten. Blockbuster is de grootste videoketen ter wereld, met meer dan 8.000 vestigingen in 25 landen.

De keuze voor Blu-ray is volgens de videoketen louter ingegeven door commerciële motieven. Blockbuster koos eind vorig jaar de gulden middenweg door in 250 Amerikaanse winkels zowel films in HD DVD als Blu-ray aan te bieden. Maar volgens de videoketen is zeventig procent van de verhuurde films in hoge definitie in het Blu-ray-formaat. Reden genoeg voor het bedrijf om nu resoluut voor Blu-ray te kiezen.

De beslissing van Blockbuster is een fikse opsteker voor Sony, de leider van het Blu-ray-kamp. Voorstanders van het door Toshiba ontwikkelde HD DVD reageren teleurgesteld. De Noord-Amerikaanse HD DVD Promotional Group noemt de stap van Blockbuster kortzichtig. Volgens de belangenvereniging verkijkt de videoketen zich op het succes van Casino Royale en Spider Man, die exclusief op Blu-ray beschikbaar zijn.

Blockbuster zal wel nog HD DVD-schijfjes blijven verhuren via de online videotheek Blockbuster.com en in de oorspronkelijke 250 winkels die HD DVD in huis hadden.