Saoedi-Arabië was een volstrekt hermetisch rijk tot 9/11. Daarna begon het autocratische regime van het land, dat wordt geleid door een handvol prinsen, ineens aan een grote pr-operatie waarin niet alleen de banden met bondgenoot Amerika sterker werden aangehaald, maar ook westerse media iets meer toegang werden verleend.

Voor Inside the Saudi Kingdom mocht de Britse regisseur Lionel Mill in ieder geval een tijdje optrekken met prins Saud bin Abdul Mohsen, om dit indrukwekkende portret te maken over een land dat wordt verscheurd tussen moderniteit (de rijkdom van de heersende klasse geeft hen toegang tot alle materiële zondigheid van het westen) en traditie (schuinsmarcheerders opgelet: u riskeert de doodstraf in het land).

De prins zit bijvoorbeeld gezellig marshmallows te roosteren met de cameraploeg, maar exclameert even joviaal dat “culturen niet kunnen worden gemixt”. En dan hebben ze er ongetwijfeld nog de progressiefste uitgehaald.

Maandag 27 februari op Acht om 21u40