Alan Parker (ook al van Birdy en The Commitments) is een cineast die graag een gevoelige zenuw raakt. Daar slaagde hij in 1988 alweer in met deze prent over de Amerikaanse worsteling met racisme in de jaren '60. De film speelt zich af in de staat Mississippi anno 1964, wanneer drie voorvechters voor gelijke burgerrechten werden vermoord door een bende rednecks.

De integratie van Afro-Amerikanen zat op dat moment in een generationele overgangsperiode, en die wordt in deze prent belichaamd door de twee hoofdpersonages: FBI-agent Anderson (Gene Hackman) is de oudere rot die nog wel om een negermop kan lachen, zijn collega Ward (Willem Dafoe) is de jonge snaak die vindt dat gelijkheid van rechten niks is om mee te lachen.

Het racisme dat sommige personages in de film uitademen is onthutsend (vooral de demonische Ku Klux Klanners Brad Dourif en Michael Rooker blijven bij), maar de methodes die de agenten uiteindelijk hanteren om de booswichten bij de lurven te vatten schokken evenzeer.

Maandag 11 maart op Arte om 20u50