Als je één klassieke western moet hebben gezien, is het wel Sam Peckinpahs The Wild Bunch. Maar als je daarna nog eventjes tijd hebt, dan mag ook deze Rio Bravo niet mankeren. Toen Hollywoodlegende Howard Hawks deze film regisseerde in 1958, was hij 62 jaar oud, en had hij 41 films op zijn palmares staan. Maar tussen zijn laatste film - de flop Land of the Pharaohs - en deze was er een gat van vier jaar, en de spanning zat hem zo hoog dat hij op de eerste draaidag achter een van de sets ging kotsen.

Daarna kroop hij manhaftig terug achter de camera, en maakte hij een meesterwerk. Rio Bravo ademt een artisanale kracht uit, en kan je als kijker zodanig betoveren dat de lange duur (bijna tweeëneenhalf uur) voorbij zijn voordat je het doorhebt.

Het was natuurlijk ook een van de grote John Wayne films, en de romance tussen zijn personage en dat van de nog piepe Angie Dickinson spettert. Met opmerkelijke bijrollen van Dean Martin en Ricky Nelson, toen nog een geduchte concurrent voor Elvis.

Zondag 19 augustus op Eén om 13u55