Aan het prille begin van de jaren '60 kreeg regisseur John Sturges het in zijn bol om een soort Amerikaanse remake van De Zeven Samoerai, een Japanse film van grootmeester Akira Kurosawa, te maken. De setting zou uiteraard niet feodaal Japan zijn, maar de Verenigde Staten vlak na de Burgeroorlog - het werd, kortom, een western.

Maar het verhaal blijft hetzelfde: zeven krijgers worden ingehuurd om een klein dorpje ten zuiden van de Rio Bravo te verdedigen tegen een roversbende die op geregelde tijdstippen amok komt maken.

The Magnificent Seven had een waarachtige sterrencast, met onder meer Yul Brynner, Charles Bronson, Robert Vaughn en James Coburn. Maar het is géén jolig Hollywoodvehikel: het verhaal wordt aan een bedachtzaam tempo verteld, en het geweld krijgt een realistisch cachet door de verschrikte vertolkingen van de dorpsbewoners. Klassieker!

Zondag 17 februari op Eén om 14u05