Wat is er aan de hand met Ian McShane? De Britse acteur bleef tijdens de jaren ’70, ’80 en ’90 goeddeels in de schaduw, met de hoofdrol in Britse tv-reeksen als Dick Francis Mysteries en Lovejoy als belangrijkste wapenfeit. Maar nu, bijna op zijn zeventigste, kwam de doorbraak.

Die werd geforceerd met zijn memorabele rol als gepatenteerde smeerlap Al Swearengen in de Amerikaanse reeks Deadwood, en werd inmiddels verzilverd met grote rollen in de nieuwste Pirates of the Caribbean-film en in deze hoogst prestigieuze tiendelige minireeks.

McShane speelt de historische figuur Waleran Bigod in The Pillars of the Earth, een reeks gebaseerd op de gelijknamige roman van Ken Follett over een van de duisterste bladzijden uit de Britse geschiedenis: The Anarchy, een periode in de vroege middeleeuwen toen twee vleugels van de Britse koninklijke familie streden voor de troon.

Kostuumdrama van de bovenste plank, met de broers Ridley en Tony Scott in het producerszeteltje.

Zondag 8 januari op 2BE om 22u15