Tien jaar na zijn magnum opus Forrest Gump draaide dromensmid Robert Zemeckis deze kinderfilm over de pijn van het opgroeien in elkaar.


Het naamloze hoofdpersonage in The Polar Express is acht, een leeftijd waarop de magie van de prille kindsheid stilaan begint over te vloeien in een wereld waarin je dezelfde waarheden moet beginnen te verdragen als volwassenen. Zoals het feit dat de Kerstman niet bestaat, bijvoorbeeld: niet toevallig een van de dragende elementen in deze semikerstfilm.

Het universum van The Polar Express zit dan ook, net als dat van Willy Wonka’s chocoladefabriek en het land van Oz, krek op de breuklijn tussen die twee werelden. Zemeckis maakt de ervaring nog een beetje bevreemdender door live-actie en animatie resoluut in elkaar te prangen. De personages in de film worden gespeeld door echte acteurs (zoals Tom Hanks, die liefst zes rollen aan zijn rekker had), wier bewegingen en mimiek in een 3D-model werden gegoten.

Vooral technologisch een meesterwerk, maar wel eentje met een ziel.

Zaterdag 1 januari, VT4, 21u20