Met Home krijgt iedere PlayStation 3-bezitter een huiskamer binnen een virtuele wereld vol medegamers en gratis online spellen. Sony heeft wel bekendgemaakt dat het zijn gebruikers in de gaten houdt. "We willen zo veel mogelijk vrijheid geven, zolang het geen illegale vrijheid is."

De voortdurend groeiende wereld verkeert momenteel nog in een bètafase en moet begin 2008 gratis via Sony's online winkel te downloaden te zijn. In het pakket van ongeveer 500 MB zit een interactieve virtuele wereld verborgen waarin PS3-gamers kunnen rondlopen, chatten, gezamenlijk gamen of trailers bekijken in een van de virtuele bioscopen.

Naast openbare pleinen, arcadehallen en trailerbioscopen krijgt elke speler een huiskamer die hij naar eigen smaak kan inrichten. Daar kan hij foto's als schilderij aan de muur hangen, mp3's streamen op de aanwezige radio of filmpjes kijken op zijn eigen televisie met bezoekende vrienden. Binnenkort komt daar ook een prijzengalerij bij, waarmee hij kan tonen welke spellen hij heeft uitgespeeld, om status op te opbouwen. De prijzenkast is vergelijkbaar met de achievements van concurrent Xbox-Live, maar heeft nog geen officiële naam gekregen.

Pornofilm
De vrijheid binnen deze vier digitale muren gaat ver. "Als je een pornofilm wilt kijken in je eigen appartement moet dat kunnen", zegt Hans Reinarz van Sony Computer Entertainment Benelux. De PlayStation-woordvoerder vindt dat "gebruikers zo veel mogelijk ruimte moeten krijgen om al hun content in hun appartement te tonen", maar voegt daar wel aan toe dat dit binnen de wettelijke grenzen moet blijven. "Misbruik wordt niet getolereerd. "We willen zoveel mogelijk vrijheid geven, zolang het geen illegale vrijheid is."

Om hier op toe te zien, wil de PS3-fabrikant gebruikmaken van zowel de sociale controle van zijn leden als een extern moderatorsysteem. "We gaan in eerste instantie uit van de zelfregulering van de spelers", zegt Reinarz. "Je kunt het een soort verkliksysteem noemen." Daarnaast zal een team van de aparte Playstation Network-afdeling van buitenaf controleren op grof taalgebruik en andere overtredingen. Reinarz: "Als we een klacht krijgen of overtreding constateren, krijg je na onderzoek een waarschuwing en bij herhaling een tweede waarschuwing." Een verbanning uit Home behoort ook tot de mogelijkheden, maar volgens Reinarz hangt dat van het soort overtreding af.

Sponsoring
Sony hoopt tienduizenden bewoners in zijn 'Home' te verwelkomen. "Tussen de 55 en 60 procent van de Europese PS3-bezitters heeft zich al online geregistreerd", vertelt Reinarz' collega Folkert Langeveld. Alleen al in de eurozone zijn volgens Sony inmiddels 1,3 miljoen PS3-consoles verkocht en daar levert de Benelux met honderdduizend toestellen een aanzienlijke bijdrage aan. Langeveld geeft toe dat het moeilijk gaat worden om die grote groep gamers afdoende in de gaten te houden. "Maar wij zijn als bedrijf verantwoordelijk. Wij gaan niet dezelfde vrijheiden bieden als in Second Life."

Sony zegt voorlopig niet aan winst te denken als het Home in zijn hoofd heeft en wil vooral via virtuele advertenties en de verkoop van downloadbare spellen geld binnenhalen. "Je moet denken aan gesponsorde inhoud als Adidas-schoenen en Versace-jassen voor avatars en een EA-plein", aldus Reinarz.