Het Amerikaanse Witte Huis heeft Youtube vrijgesteld van strikte regels over het gebruik van cookies op websites van federale agentschappen. 

Het nieuwe privacybeleid van de website van het Witte Huis belooft dat de site geen gebruik maakt van persistente tracking-cookies. Dat is in lijn met een tien jaar oude regel.

Maar vervolgens onthult het privacybeleid dat Obama's juridische team Youtube heeft uitgezonderd van deze regel. Youtube-video's zijn ingebed op verschillende plaatsen rondom de Witte Huis-website, waaronder de blog.

Videostatistieken
Zodra een bezoeker naar een blogpagina surft die een Youtube-video bevat, wordt automatisch een langetermijncookie in zijn browser geplaatst. Wanneer hij tijdens een latere surfsessie opnieuw op een Youtube-filmpje stuit, wordt de cookie doorgeseind aan de videosite.

Zo kan Youtube gebruikers identificeren en hun kijkgewoonten monitoren. Bovendien wordt de levensduur van de cookie weer met acht maanden verlengd.

Kwaad
Bezoekers van de Witte Huis-website die de cookie niet willen, kunnen het videobestand downloaden met een link vlak onder de video, stelt het privacybeleid.

Maar volgens CNet-blogger Chris Soghoian gaat die vlieger niet op. Youtube-cookies worden namelijk afgeleverd of ververst zodra de gebruiker een webpagina met een ingebedde video bezoekt; óók wanneer iemand de afspeelknop van het filmpje niet aanklikt. Het is overigens technisch mogelijk om dit te voorkomen. Soghoian hoopt dat Obama's team maatregelen treft.

Hij maakt zich kwaad om de gang van zaken. Volgens hem helpt het Witte Huis Youtube en moederbedrijf Google met het volgen van het browsegedag van miljoenen (nietsvermoedende) websitebezoekers. 

Principiële discussie?

Dit lijkt vooral een principiële discussie. Youtube en Google verspreiden immers tóch wel hun cookies, met of zonder hulp van de website van het Witte Huis. Men zou ook kunnen tegenwerpen dat de Amerikaanse overheid geld uitspaart door Youtubes technologie te gebruiken in plaats van zelf video's te streamen. Bovendien hebben internetters de mogelijkheid om hun cookies en surfgeschiedenis te wissen.