Een verslaving aan online games valt niet te onderschatten. Volgens de Amerikaanse psychiater Jerald Block schamen patiënten zich vaak meer voor hun verslaving aan World of Warcraft en varianten dan voor het bekijken van internetporno.

De dokter specialiseert zich in patiënten die verslaafd zijn aan MMO-games (massive multiplayer online) zoals EVE Online en World of Warcraft. "Sommige mensen krijgen problemen door internetporno maar gamers zijn zelfs nog moeilijker te behandelen." Dat verklaart Block in een interview met de Amerikaanse krant The Boston Globe.

Als concreet voorbeeld vertelt Block het verhaal van een patiënt die verslaafd was aan EVE Online. Na jaren te spelen was de waarde van zijn personage en de virtuele bezittingen opgelopen tot zo’n zeventienduizend dollar (elfduizend euro). Tot hij op een nacht alles verloor wat hij had opgebouwd. "Hoe beschrijf je zo’n ervaring en heeft die man vrienden die zoiets begrijpen?", aldus de psychiater. "Het is zo bizar en wereldvreemd dat veel therapeuten er niet eens aan willen beginnen."

Erkenning
Recent pleitte Block er in het vakblad American Journal of Psychiatry voor om internetverslaving als ziekte te erkennen. Hij hekelt ook het verkeerde beeld rond gamers. "De gemiddelde gamer is dertig jaar oud, maar bijna al het onderzoek concentreert zich op kinderen en jongeren." Iets wat volgens hem te wijten is aan het feit dat volwassenen maar zelden toegeven dat ze reguliere gamers zijn.