Audiolab is van origine een Schots merk, maar heeft na de start in 1983 al heel wat vijvertjes doorzwommen – inclusief een periode onder de vleugels van het inmiddels ter ziele gegane TAG McLaren. 

Met de 8200-serie toont het echter dat het helemaal terug is. Een opvallend groot aantal toestellen uit deze lijn zijn opgebouwd rond de ESS Sabre32 9018 chip, een hoogwaardige 32-bit D/A-converter. In onze testset zit die chip in de 8200DQ, een gebalanceerd opgebouwde voorversterker die door AudioLab als ‘entertainment- center’ omschreven wordt.

Zijn dubbele persoonlijkheid komt het best tot uiting op het achterpaneel, waar drie analoge RCA-ingangen en vier digitale inputs zitten – twee keer coaxiaal en twee keer optisch – aangevuld met een asynchrone USB-aansluiting (type-B) voor een pc. Voor de uitvoer van het signaal zijn een gewone RCA- en een gebalanceerde XLR-uitgang aanwezig.