Met deze UniK 05 van ESI is iets speciaals aan de hand: hij doet zijn ding met een heuse ribbontweeter (of bandtweeter). De hoge tonen worden daarbij weergegeven door een vlak membraan dat over een frame gespannen is en magnetisch geladen wordt. Zo’n unit heeft een aantal aantrekkelijke eigenschappen tegenover klassieke dometweeters: muzikale pieken kunnen sneller verwerkt worden, terwijl je ook meer direct geluid hoort.

Het effect van die aanpak laat zich ook meteen merken wanneer we onze eerste testtracks afvuren op deze speaker: de UniK 05 klinkt erg direct en helder, alsof
stemmen en pianogetokkel pal onder je neus worden geschoven. De hoogweergave is niet alleen sprankelend maar ook transparant. Spoortjes ruis, harde
s-klanken in zang: de ESI accentueert het sterker dan gelijk welke andere set in deze test. Daardoor heeft de luisterervaring iets weg van een grote, hoogwaardige hoofdtelefoon.

Dat brengt met zich mee dat je je sneller stoort aan onvolkomenheden bij de UniK 05, maar in goed geproduceerde tracks hoor je ook veel bewuster details die bij andere speakersets minder opvallen. Kortom, een speaker met een héél herkenbaar karakter, al is hij in het laag een stuk terughoudender dan de
rijker klinkende KRK Rokit 5 en Tannoy Reveal 501a die eerder al aan bod kwamen.

Wat eveneens opvalt is dat ESI behoorlijk wat aandacht besteedde aan de afwerking van deze speaker. Dankzij de zwarte glanslak op de voorkant lijkt de UniK 5 kleiner dan hij eigenlijk is, zodat de voetafdruk van 19 bij 21 centimeter minder opvalt wanneer je deze speakers op een bureautafel zet, En dat terwijl er toch gewoon een 5-inch Kevlar laag/mideenheid in de kast zit.

De basreflexopening zit bij deze ESI op de achterkant, speakergrilles zijn er niet. Wel zit er een roostertje voor de potentieel kwetsbare tweeter – een functionele
toevoeging. 

De achterkant is eerder kaal in vergelijking met de andere monitors in deze test. We zien een gain-regelaar – een van de beter uitgevoerde exemplaren in deze
prijsklasse – in combinatie met een aan/uit-schakelaar en een afneembare IEC-stroomkabel. Oh ja, en één input waarop een TRS- of XLR-stekker past.

Kortom, een intrigerende speaker die heel wat troeven biedt maar niet de meest ‘toegankelijke’ sound heeft voor casual luisteren.