Etymotic Research is geen nieuwkomer: het bedrijf is al sinds 1983 in de weer met in-ear producten. Niet alleen met in-ear hoofdtelefoons trouwens, maar ook hoorapparaten, gehoorbescherming en in-ear monitors voor professioneel gebruik. Er is dus wel wat knowhow aanwezig, om het zacht uit te drukken.

Maar vakkennis en ervaring zijn één ding (nu ja, eigenlijk twee), er in de praktijk ook daadwerkelijk voordeel uithalen nog een ander. Bij de nieuwe hf5 (119 euro) heeft Etymotic de basisvereisten echter prima voor elkaar. De hoofdtelefoon die we uit de verpakking halen is erg klein, opvallend licht en maakt een degelijke indruk.

In het doosje vinden we drie sets oorplugs (siliconen, foam en triple-flanged), vervangbare filtertjes die de drivers beschermen tegen oorsmeer, een onderhoudstooltje en een knijper waarmee je de kabel op je hemd kan vastpinnen. Een draagtasje wordt eveneens meegeleverd.